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Las langostas del desierto amenazan la alimentación en el Cuerno de África



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La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación advirtió este miércoles que el creciente número de langostas del desierto representa una amenaza extremadamente alarmante y sin precedentes para la alimentación y los medios de subsistencia en el Cuerno de África.

De acuerdo con la última actualización sobre el incremento de langostas, la situación se vería agravada por una nueva propagación de esa especie que resultaría en mayores invasiones en Etiopía, Kenya y Somalia.

Además, tanto Sudán del Sur como Uganda están en peligro mientras preocupa la formación de nuevas nubes de langostas en Eritrea, Arabia Saudita, Sudán y Yemen.

"Los enjambres de langostas han comenzado a depositar huevos y otra generación de crías aumentará su número ", dijo Keith Cressman, oficial de la citada Organización al cargo de esta crisis.

"Hay que hacer esfuerzos urgentes para impedir que aumenten, a fin de proteger los medios de subsistencia de los agricultores y los ganaderos", resaltó.

La FAO advierte que la actual plaga es la peor que ha sufrido la región desde hace décadas. Decenas de miles de hectáreas de tierras de cultivo y pastos resultaron dañadas en Etiopía, Kenya y Somalia, con consecuencias potencialmente graves en una región en la que 11,9 millones de personas ya padecen por la carestía de alimentos.

A modo de advertencia, la FAO explicó que una nube de langostas de un kilómetro cuadrado puede comer en un día la misma cantidad de alimentos que 35.000 personas.

Situación en Kenya, Etiopía y Somalia

En Kenya las langostas se desplazan por la zona norte y central y han invadido 13 condados hasta el momento. Algunos enjambres empezaron a poner huevos que eclosionarán a principios de febrero y se espera que se formen nuevas bandadas a principios de abril.

También hay enjambres en las zonas orientales de Etiopía, que continúan desplazándose hacia el sur y hacia el Valle del Rift, a la espera de que una nueva hornada cause más daños. En Somalia hay enjambres reproduciéndose en el noreste, así como en el sur, cerca de la frontera con Kenya.

A medida que aumentan las cifras, existe una grave preocupación de que la plaga llegue a Sudán del Sur y Uganda ya que algunas de las nubes de langostas de Kenya se encuentran a sólo 200 kilómetros de las fronteras con sus países vecinos.

Se necesitan 70 millones de dólares

La Organización trabaja en estrecha colaboración con los Gobiernos y sus socios apoyando las operaciones de control e impulsando actividades para proteger los medios de subsistencia y, a su vez, ayudando a la recuperación a largo plazo de los afectados.

No obstante, se necesita urgentemente ampliar las operaciones de control terrestre y aéreo para detectar y reducir el número de langostas antes de que se propaguen más.

La FAO necesita 70 millones de dólares para apoyar las operaciones de control y las actividades para preservar los medios de vida y evitar el deterioro de la seguridad alimentaria.

Este jueves, la FAO ofrecerá una sesión informativa informal para donantes en su sede de Roma sobre la gravedad del brote de langosta del desierto, en particular en el Cuerno de África, así como la respuesta en curso a nivel nacional y regional.

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